夏の夜のタクシー幽霊譚…意外すぎる乗客とその行く先/黒史郎・妖怪補遺々々
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夏の夜のタクシー幽霊譚…意外すぎる乗客とその行く先/黒史郎・妖怪補遺々々

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講談の世界でも「冬は義士、夏はお化けで飯を食い」などというように、夏のお話といえば怪談! なかでも「タクシーの幽霊」は定番中の定番ですが、そこはいかにも妖怪補遺々々らしい斜め上なお話を紹介しよう。
ホラー小説家にして屈指の妖怪研究家・黒史郎が、記録には残されながらも人々から“忘れ去られた妖怪”を発掘する、それが「妖怪補遺々々」だ! 

文・絵=黒史郎 #妖怪補遺々々

タクシー怪談

 ひと気のない夜道を走る、1台のタクシー。
 舗装された道から未舗装の道に変わると、節くれだった木々の影が視界の左右から迫り、跳ねた小石が車体に当たる音が聞こえだす。
 ヘッドライトの先端が、ひとり佇む女性の姿を闇の中から浮かび上がらせる。
 こんな時間に、こんな場所で、たったひとりで荷物も持たず、いったい、あの女性は何を――あっ。
 手を、挙げている。
 乗るのか……。
 女性の前で車を止めてドアを開けると、するりと乗り込んだ。
 俯き加減の女性は低い声で目的地を告げると、そこからはもう、何も話さなくなる。
 息をしているのかも疑わしい沈黙に耐え切れず、運転手は声をかける。
 が、返事はない。
 寝ているのか? 窓のガラス越しに女性の様子をうかがう。
 ガラスに、女性客の姿は映っていない。
 車を止めて、恐る恐る振り返る。
――そんな……ばかな……
 たしかに乗せたはずの女性の姿が、忽然と消えている。
 そして。
 彼女の座っていた後部座席は、ぐっしょりと濡れていた。

「タクシーに乗る幽霊」の話は、あまりに有名な怪談です。
 自動車という完全な個室に、どこのだれかもわからない人とふたりきり。怪談が生まれるシチュエーションとしては最高です。

 乗り物と幽霊の相性はとても良いようで、このような怪談は、古くは駕籠や人力車などの走っていた時代からあるようです。
 よく聞くのは、乗ってきた客が幽霊だったという話ですが、乗り物も幽霊だったという例もあります。「朧駕籠(おぼろかご)」という言葉があり、これはぼんやりと霞んで見える駕籠のことで、幽霊などが乗っている幻の駕籠を指す言葉なのだそうです。

 池田弥三郎は『日本の幽霊』で、東京のタクシーには車中に人形を下げている車が多く、気になって運転手に理由を訊ねた、というエピソードを書いています。
 そこで語られた人形を下げる理由はふたつ。ひとつは、「運転手のいない自動車」とすれ違うことがあるからだといいます。この無人の車と出遭うと、2、3日中に事故を起こすのだそうです。人形を下げるのは、魔除けの意味だといいます。
 もうひとつの理由は、深夜の営業をしていると、幽霊を乗せることがあるから――。

「乗り物の形の怪」については、またの機会にご紹介するとして、今回は「乗り物に乗ってくる怪」のお話をします。やはりタクシーがいいでしょう。
 それも、ちょっと変わった「乗客」のお話をご紹介いたします。
 実に「妖怪補遺々々」らしい1話です。

シートを濡らすもの

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